Statement: 9 December 2020 |

Statement of the Prosecutor, Fatou Bensouda, on the conclusion of the preliminary examination of the situation in Iraq/United Kingdom


Today, I announce the conclusion of the preliminary examination into the situation in Iraq/United Kingdom (UK) following a thorough process. I have decided, as set out in my Office's detailed report to close the preliminary examination and not to open an investigation.

In 2014, my Office re-opened the preliminary examination into the situation in Iraq/UK on the basis of new information received. Since then, my Office has been rigorously examining allegations of crimes committed by UK nationals in Iraq during the course of the UK's military involvement in Iraq. In particular, the Office has focussed on a sub-set of allegations related to the mistreatment of Iraqi detainees in UK custody.

The Office has previously found, and today confirmed, that there is a reasonable basis to believe that members of the British armed forces committed the war crimes of wilful killing, torture, inhuman/cruel treatment, outrages upon personal dignity, and rape and/or other forms of sexual violence. The Office has identified a confined number of incidents to reach this determination which, while not exhaustive, appear to correspond to the most serious allegations of violence against persons in UK custody.

The Office further found that several levels of institutional civilian supervisory and military command failures contributed to the commission of crimes against detainees by UK soldiers in Iraq. In this respect, a key aspect that warranted scrutiny was whether the evidence available supported referring criminal charges against commanders and other superiors for such conduct.

The Office has found that the initial response of the British army in theatre at the time of the alleged offences was inadequate and vitiated by a lack of a genuine effort to carry out relevant investigations independently or impartially. The institution of public inquiries and the subsequent creation of the Iraq Historic Allegations Team (IHAT) in the UK were a response to the admitted failures of the British army at the time to conduct effective investigations.

The question for my Office was whether the subsequent investigations carried out by the UK authorities were genuine, or if there was evidence that potential perpetrators had been shielded from criminal justice.

The Office acknowledges the efforts made by the UK authorities, even if at a later stage, in setting specific mechanisms to address these allegations, and the relevant resources placed into investigating the allegations. Nevertheless, the outcome of the more than ten year long domestic IHAT/SPLI process, involving the examination of thousands of allegations, has resulted in not one single case being prosecuted to date: a result that has deprived the victims of justice. Although a handful of cases have been referred for prosecution, in each instance, prosecution was declined on evidentiary and/or public/service interest grounds.

This outcome has triggered apprehension among observers that either the underlying claims were vexatious, or, conversely, that the UK process was not genuine. Unpacking these issues has proven complex and accounted for the length and scope of the Office's examination and the resulting report.

On the question of vexatious claims, the fact that the allegations investigated by the UK authorities did not result in prosecutions does not mean that these claims were vexatious. At most, it means that the domestic investigative bodies could not sustain sufficient evidence to refer the cases for prosecution, or on cases referred, there was not a realistic prospect of conviction in a criminal trial. As the UK authorities have admitted, a significant and recurrent weakness in the cases investigated was the dearth of forensic evidence and inconsistencies in witness testimony given the historical nature of the investigations, years after the events. While some of those factors are a common feature in the investigation of crimes of this nature, these results were also in large part due to the inadequacies of the initial investigations conducted by the British military in theatre.

At the same time, the fate of criminal inquiries contrasts with the large number of civil claims resolved either before the High Court, where the evidence was challenged and tested, or through out of court settlements. These have involved claims with respect to hundreds of victims alleged to have suffered conditions of detention and mistreatment amounting to inhuman or degrading treatment. Other public inquiries, commissioned reviews and policy mechanisms have concluded that practices which occurred during the early rotations of UK military deployments in Iraq fell below the required standards of conduct. In this context, the Office has found untenable the proposition that these various processes all arose from vexatious claims.

To assess genuineness, the preliminary examination has engaged in a detailed and complex assessment of numerous stages in the investigative and prosecutorial process leading to cases being filtered out or discontinued.

The Office also examined the extent to which the UK authorities looked at systemic issues and related questions of command and supervisory responsibility. It also conducted its own separate inquiry into reported allegations made by a number of former UK investigators concerning intentional disregarding, falsification, and/or destruction of evidence during the course of domestic investigations, as well as the impeding or prevention of certain investigative inquiries and the premature termination of cases.

The Office's report has identified numerous concerns with respect to how specific decisions on certain matters were arrived at. The ICC, however, is not a human rights body called upon to decide whether in domestic proceedings, the requirements of human rights law or domestic law have been violated. Instead, it is tasked with determining whether it should exercise its own competence in a criminal case, in place of a State.

To do so, the ICC must be satisfied that no relevant proceedings have been undertaken, or if they have, that those proceedings were not genuine, either because the State is unable to undertake genuine proceedings, or because the State is unwilling to do so in the sense that it has taken steps to shield perpetrators from criminal justice. Given the range and scope of the allegations examined by IHAT and its successor, the Service Police Legacy Investigations, the Office assessed that it could not conclude that the UK authorities had remained inactive. Instead, the more relevant question was their genuineness.

If shielding had been made out, an investigation by my Office would have been warranted. Following a detailed inquiry, and despite the concerns expressed in its report, the Office could not substantiate allegations that the UK investigative and prosecutorial bodies had engaged in shielding, based on a careful scrutiny of the information before it. Having exhausted reasonable lines of enquiry arising from the information available, I therefore determined that the only professionally appropriate decision at this stage is to close the preliminary examination and to inform the senders of communications. My decision is without prejudice to a reconsideration based on new facts or evidence.

While this decision might be met with dismay and disappointment by some stakeholders or perceived as an endorsement of the UK's approach by others, the technical reasons set out in the accompanying report should temper both impressions.

As a prosecuting office, our aim is to bring a measure of justice to the victims of atrocity crimes in strict conformity with our mandate, without fear or favour. That commitment and duty are always subject to the possibilities and limits set by the Court's founding treaty, the Rome Statute, and a rigorous objective assessment of the applicable legal criteria.

The Office of the Prosecutor of the ICC conducts independent and impartial preliminary examinations, investigations and prosecutions of the crime of genocide, crimes against humanity, war crimes and the crime of aggression. Since 2003, the Office has been conducting investigations in multiple situations within the ICC's jurisdiction, namely in Uganda; the Democratic Republic of the Congo; Darfur, Sudan; the Central African Republic (two distinct situations); Kenya; Libya; Côte d'Ivoire; Mali; Georgia, Burundi Bangladesh/Myanmar and Afghanistan (subject to a pending article 18 deferral request). The Office is also currently conducting preliminary examinations relating to the situations in Bolivia; Colombia; Guinea; the Philippines; Nigeria; Ukraine; and Venezuela (I and II), while the situation in Palestine is pending a judicial ruling.

For further details on "preliminary examinations" and "situations and cases" before the Court, click here, and here.

اليوم، أعلن اختتام الدراسة الأوّلية للحالة في العراق/المملكة المتحدة بعد عملية شاملة. وقد قررتُ، كما هو مبيّن في التقرير المفصل لمكتبي، إغلاق الدراسة الأولية وعدم فتح تحقيق.

في عام 2014، أعاد مكتبي فتح الدراسة الأولية للحالة في المملكة المتحدة-العراق استناداً إلى معلومات جديدة وردت. ومنذ ذلك الحين، ظل مكتبي يفحص بصرامة ادعاءات بارتكاب رعايا المملكة المتحدة جرائم في العراق خلال المشاركة العسكرية للمملكة المتحدة في العراق. وعلى وجه الخصوص، ركز المكتب على مجموعة فرعية من الادعاءات تتصل بإساءة معاملة المحتجزين العراقيين الموضوعين تحت تحفظ المملكة المتحدة.

وقد سبق أن خلص المكتب إلى ما يؤكده اليوم من وجود أساس معقول للاعتقاد بأن أفراداً في القوات المسلحة البريطانية ارتكبوا جرائم الحرب المتمثلة في القتل العمد، والتعذيب، والمعاملة اللاإنسانية/القاسية، والاعتداء على كرامة الشخص، والاغتصاب و/أو أشكال أخرى من العنف الجنسي. ولكي يصل المكتب إلى هذا القرار، حصر عدداً محدوداً من الحوادث التي، وإن لم ترد على سبيل الحصر، إلا أنها تبدو متطابقة مع أخطر ادعاءات العنف ضد الأشخاص الذين كانوا قيد التحفظ لدى المملكة المتحدة.

واستنتج المكتب أيضاً أن عدة مستويات من القصور في الإشراف المدني المؤسسي، والقيادة العسكرية،  ساهمت في ارتكاب جنود من المملكة المتحدة جرائم ضد معتقلين في العراق. وفي هذا الخصوص، ثمة جانب رئيس اقتضى التمحيص، وهوما إذا كانت الأدلة المتاحة تدعم إحالة تهم جنائية ضد القادة والرؤساء الآخرين إزاء مثل هذا السلوك.

وقد خلص المكتب إلى أن الاستجابة المبدئية للجيش البريطاني في مسرح العمليات وقت ارتكاب الجرائم المُدَّعى بها لم تكن كافية وشابها غياب الجهود الخالصة لإجراء تحقيقات ذات الصلة باستقلالية أو بتجرد. وكان إجراء التحقيقات العامة وما تلاه من إنشاء فريق الادعاءات التاريخية في العراق (''فريق الادعاءات'') في المملكة المتحدة رداً على جوانب تقصير الجيش البريطاني المعترف بها آنذاك في إجراء تحقيقات فعالة.

وكان السؤال المطروح أمام مكتبي هو ما إذا كانت التحقيقات اللاحقة التي أجرتها سلطات المملكة المتحدة حقيقية، أو أن هناك أدلة على أن الجناة المحتملين تمت حمايتهم من العدالة الجنائية.

ويقر المكتب بالجهود التي بذلتها سلطات المملكة المتحدة، ولو في مرحلة لاحقة، لإنشاء آليات معينة لتناول هذه الادعاءات، والموارد ذات الصلة التي خُصصت من أجل التحقيق في الادعاءات. ولم تتمخض نتيجة الإجراءات المحلية التي دامت أكثر من عشر سنوات، والتي تضمنت فحص آلاف المطالبات، عن إحالة ولو قضية واحدة للمقاضاة حتى اليوم: وهي نتيجة حالت دون إنصاف المجنيّ عليهم. ورغم إحالة عدد قليل من الدعاوى إلى المقاضاة، فإن المقاضاة رُفضت في كل حالة لأسباب تتعلق بالأدلة و/أو المصلحة العامة/مصلحة الجيش.

وقد تولد لدى المراقبين من هذه المحصلة إدراكاً مفاده أن المطالبات المُستند إليها إما أنها كيدية أو على العكس من ذلك، أن إجراءات المملكة المتحدة لم تكن حقيقية. وقد ثبت أن تفكيك عناصر هذه المسائل معقد وتسبب في طول الدراسة التي أجراها المكتب والتقرير الذي تمخضت عنه ونطاقهما.

وبالنسبة لمسألة المطالبات الكيدية: لا يعني عدم تمخض الادعاءات التي حققت فيها سلطات المملكة المتحدة عن أعمال مقاضاة أن تلك المطالبات كانت كيدية. وإنما يعني ذلك، في أقصى الأحوال، أن جهات التحقيق المحلية لم تستطع أن تجمع من الأدلة ما يكفي لإحالة الدعاوى إلى المقاضاة، أو أنه في الدعاوى المحالة لم تكن ثمة إمكانية واقعية للإدانة في محاكمة جنائية. وكما اعترفت سلطات المملكة المتحدة، فإن الضعف الكبير والمتكرر في الدعاوى التي خضعت للتحقيق يكمن في ندرة الأدلة الجنائية والتناقضات في شهادات الشهود بالنظر إلى الطبيعة التاريخية للتحقيقات، بعد سنوات من الأحداث. ورغم أن بعض هذه العوامل يُعدّ خصيصة مشتركة في التحقيقات التي تُجرى في جرائم من هذا النوع، فإن هذه النتائج تُعزى أيضاً إلى حد كبير إلى أوجه القصور التي شابت التحقيقات الأولية التي أجراها الجيش البريطاني في مسرح العمليات.

وفي الوقت نفسه، يتناقض مصير التحريات الجنائية مع العدد الكبير من المطالبات المدنية التي تم الفصل فيها سواء أمام المحكمة العليا، حيث تم الطعن في الأدلة وخضعت للفحص، أو سويت خارج المحكمة. وشملت مطالبات تتعلق بمئات المجني عليهم الذين ادُّعي بأنهم كابدوا ظروفاً في الاعتقال وعانوا من إساءة المعاملة لدرجة تصل إلى حد المعاملة اللاإنسانية أو المهينة. وقد خلصت التحريات العامة الأخرى، والمراجعات التي طُلِب إجراؤها، وآليات السياسة العامة إلى أن الممارسات التي ارتُكبت في أثناء التناوب المبكر لعمليات الانتشار العسكري للمملكة المتحدة في العراق كانت دون معايير السلوك المطلوبة. وفي هذا السياق، ثبت لدى المكتب أن القول بإن تلك الإجراءات المختلفة جميعها نشأت عن مطالبات كيدية ليس بالقول الحصين.

ومن أجل تقييم الجدية، عنيت الدراسة الأولية بتقييم مراحل عديدة في إجراءات التحقيق والادعاء تقييماً مفصلاً ومعقداً تمخض عن استبعاد بعض الدعاوى أو صرف النظر عنها.

وقد تثبّت المكتب أيضاً من مدى فحص سلطات المملكة المتحدة للمسائل المنهجية وما يتصل بها من أمور تخص القيادة والمسؤولية الإشرافية، وأجرى أيضاً بنفسه تحرياً منفصلاً عما أوردته التقارير من ادعاءات لعدد من محققي المملكة المتحدة السابقين بشأن تجاهل الأدلة عن عمد و/أو تزويرها و/أو إتلافها خلال التحقيقات المحلية، وكذلك تعويق بعض التحقيقات أو منعها وإنهاء الدعاوى قبل الأوان.

وقد حدد تقرير المكتب شواغل عديدة تخص طريقة التوصل إلى قرارات محددة بشأن أمور معينة. ولكن المحكمة ليست بهيئة لحقوق الإنسان تُدعى للبت فيما إذا كانت متطلبات قانون حقوق الإنسان أو القانون المحلي قد انتُهِكت في الإجراءات المحلية. وإنما مهمتها هي تقرير ما إذا كان ينبغي لها ممارسة اختصاصها في دعوى جنائية عوضاً عن دولة ما.

ولتقوم المحكمة بذلك، يجب أن تكون مقتنعة بعدم اتخاذ أي إجراءات ذات صلة أو أن الإجراءات، إن كانت قد اتُخذت، لم تكن حقيقية إما لعدم قدرة الدولة على الاضطلاع بإجراءات حقيقية أو لعدم رغبتها في الاضطلاع بها لأنها اتخذت خطوات لحماية الجناة من العدالة الجنائية. ونظراً إلى مدى ونطاق الادعاءات التي درسها فريق الادعاءات والهيئة التي خلفته، وهي دائرة التحقيقات القديمة بالشرطة العسكرية، رأى المكتب أنه لا يمكنه أن يخلص إلى أن سلطات المملكة المتحدة ظلت متقاعسة. وإنما المسألة الأوثق صلة هي الجدية.

إن حماية الجناة لو ثبتت لسوغ ذلك لمكتبي أن يجري تحقيقاً. وبعد تحرٍ مفصل، ورغم ما أعرب عنه المكتب في تقريره من شواغل، لم يستطع المكتب أن يبرهن بالأدلة على أن الادعاءات التي تفيد بأن هيئات التحقيق والادعاء في المملكة المتحدة عملت على حماية الجناة، وذلك استناداً إلى تمحيص دقيق للأدلة المعروضة أمامه. وبعد أن استنفدتُ جميع مقتضيات التحري المعقولة الناشئة عن المعلومات المتاحة، ارتأيتُ بناءً على ذلك أن القرار الوحيد الملائم مهنياً في هذه المرحلة هو إغلاق الدراسة الأولية وإبلاغ مرسلي المراسلات. ولا يمس قراري بإعادة النظر بناءً على حقائق أو أدلة جديدة.

ولئن كان هذا القرار قد يقابل بالاستياء أو خيبة الأمل لدى بعض أصحاب المصلحة، في حين ينظر إليه آخرون على أنه تأييد لنهج المملكة المتحدة، فإن الأسباب الفنية الواردة في التقرير المصاحب من شأنها أن تخفف من غلواء الموقفين.

وباعتبارنا مكتب ادعاء، يكمن هدفنا في تحقيق قسط من العدالة للمجنيّ عليهم جراء الجرائم الفظيعة مع التقيد الصارم بولايتنا، من دون خوف أو محاباة. وهذا الالتزام وذلك الواجب يخضعان دائماً للاحتمالات والحدود التي تحددها المعاهدة المؤسِّسة للمحكمة، وهي نظام روما الأساسي، والتقييم الصارم والموضوعي للمعايير القانونية الواجبة التطبيق.

    يجري مكتب المدعي العام بالمحكمة الجنائية الدولية دراسات أوّلية وأعمال تحقيق ومقاضاة تتميز بالاستقلالية والتجرد بشأن جريمة الإبادة الجماعية والجرائم ضد الإنسانية وجرائم الحرب وجريمة العدوان. ويجري المكتب منذ عام 2003 تحقيقات في عدة حالات تدخل في اختصاص المحكمة، وهي الحالات في أوغندا، وجمهورية الكونغو الديمقراطية، ودارفور بالسودان، وجمهورية أفريقيا الوسطى (حالتين منفصلتين)، وكينيا، وليبيا، وكوت ديفوار، ومالي، وجورجيا، وبوروندي، وبنغلادش/ميانمار، وأفغانستان (تخضع لطلب تنازل بموجب المادة 18 لا يزال قيد النظر). ويجري المكتب حالياً أيضاً دراسات أوّلية تتصل بالحالات في بوليفيا، وكولومبيا، وغينيا، والفلبين، ونيجيريا، وأوكرانيا، وفنزويلا (الأولى والثانية)، أما الحالة في فلسطين فهي في انتظار صدور حكم قضائي.
    لمزيد من التفاصيل بشأن ''الدراسات الأوّلية'' و''الحالات والدعاوى'' المنظورة أمام المحكمة، اضغط هنا وهنا.


    بيان من المدعية العامة، فاطو بنسودا، بشأن اختتام الدراسة الأوّلية للحالة في العراق/المملكة المتحدة
    Source: Office of the Prosecutor | Contact: [email protected]