Press Release: 27 September 2016 |

ICC Trial Chamber VIII declares Mr Al Mahdi guilty of the war crime of attacking historic and religious buildings in Timbuktu and sentences him to nine years’ imprisonment


Today, 27 September 2016, Trial Chamber VIII of the International Criminal Court (ICC) delivered its Judgment in the case of The Prosecutor v. Ahmad Al Faqi Al Mahdi. The Chamber unanimously found Mr Al Mahdi guilty beyond reasonable doubt as a co-perpetrator of the war crime consisting in intentionally directing attacks against religious and historic buildings in Timbuktu, Mali, in June and July 2012. The Chamber sentenced Mr Al Mahdi to nine years' imprisonment. The time he has spent in detention since his arrest upon the ICC warrant issued on 18 September 2015 will be deducted from the sentence.

ICC Trial Chamber VIII is composed of Judge Raul C. Pangalangan (Presiding Judge), Judge Antoine Kesia-Mbe Mindua and Judge Bertram Schmitt. In an open session the Presiding Judge read a summary of the judgment and sentence.

Admission of guilt

On 22 August 2016, at the opening of the trial, Mr Al Mahdi admitted guilt to the war crime consisting in attacking 10 historic and religious monuments in Timbuktu, Mali, between around 30 June 2012 and 11 July 2012. In its Judgment, the Chamber was satisfied that the Accused understands the nature and consequences of the admission of guilt and that his admission was voluntarily made after sufficient consultation with Defence counsel and is supported by the facts of the case.

Factual findings

In January 2012, a non-international armed conflict took place in the territory of Mali. In the context of and in relation to that conflict, armed violence took place and led to different armed groups taking control of the north of the country. In early April 2012, following the retreat of Malian armed forces, the groups Ansar Dine and Al-Qaeda in the Islamic Maghreb (AQIM) took control of Timbuktu. From then until January 2013, Ansar Dine and AQIM imposed their religious and political edicts on the territory of Timbuktu and its people. They did so through a local government, which included an Islamic tribunal, an Islamic police force, a media commission and a morality brigade called the Hesbah.

Mr Al Mahdi was viewed as an expert on matters of religion, and was consulted in this capacity, including by the Islamic tribunal. Mr Al Mahdi was very active in aspects of the Ansar Dine and AQIM administration. He led the Hesbah from its creation in April 2012 until September 2012 and wrote a document on its role and objectives.

In late June 2012, the leader of Ansar Dine – Iyad Ag Ghaly – made the decision to destroy the mausoleums, in consultation with two prominent AQIM members – Abdallah Al Chinguetti and Yahia Abou Al Hamman. Mr Al Mahdi was also consulted by the governor of Timbuktu, Abou Zeid, before this decision was made and expressed his opinion that all Islamic jurists agree on the prohibition of any construction over a tomb, but recommended not destroying the mausoleums so as to maintain relations between the population and the occupying groups. Nevertheless, Ag Ghaly gave the instruction to proceed to Abou Zeid, who in turn transmitted it to Mr Al Mahdi in his capacity as the chief of the Hesbah. Despite his initial reservations, Mr Al Mahdi agreed to conduct the attack without hesitation on receipt of the instruction. Mr Al Mahdi wrote a sermon dedicated to the destruction of the mausoleums, which was read at the Friday prayer at the launch of the attack. He personally determined the sequence in which the buildings were to be attacked.

The attack itself was carried out between around 30 June 2012 and 11 July 2012. Ten of the most important and well-known sites in Timbuktu were attacked and destroyed by Mr Al Mahdi and other individuals. All these sites were dedicated to religion and historic monuments, and were not military objectives.

Mr Al Mahdi's role

In respect of the role played by Mr Al Mahdi, the Chamber considered that Mr Al Mahdi's contributions collectively qualify as essential.

The Chamber found that Mr Al Mahdi knew that he exercised joint control over the attack and was fully implicated in its execution. He was the head of the Hesbah, one of four primary institutions established by Ansar Dine and AQIM upon occupying Timbuktu. He had overall responsibility for the execution phase of the attack, supervising the execution of the operations, using the Hesbah's members and determining the sequence in which the buildings would be destroyed, making the necessary logistical arrangements and justifying the attack to the broader world through media interviews. He also was present at all of the attack sites, giving instructions and moral support, and he personally participated in the attack that led to the destruction of at least five sites.


To determine the nine-year sentence, the Chamber took into consideration the gravity of the crime, Mr Al Mahdi's culpable conduct and his individual circumstances. The Chamber also noted that, even if inherently grave, crimes against property are generally of less gravity than crimes against persons. The Chamber also considered that the targeted buildings were not only religious buildings but had also a symbolic and emotional value for the inhabitants of Timbuktu. The mausoleums of saints and mosques of Timbuktu were an integral part of the religious life of its inhabitants and constitute a common heritage for the community. They reflected their commitment to Islam and played a psychological role to the extent of being perceived as protecting the people of Timbuktu. Furthermore, all the sites but one were UNESCO World Heritage sites. As such, the attacks on them appear to be of particular gravity as their destruction does not only affect the direct victims of the crimes but also people throughout Mali and the international community.

The Chamber also considered five mitigating circumstances, namely:

  1. Mr Al Mahdi's admission of guilt, and the fact he showed honest repentance and provided a detailed account of his acts. The Chamber noted that his admission of guilt may also further peace and reconciliation in Northern Mali by alleviating the victims' moral suffering through acknowledgement of the significance of the destruction;
  2. Mr Al Mahdi's cooperation with the Prosecution despite potential security implications for his family in Mali, and the fact that he took responsibility for his actions as early as the first day of his interviews with the Prosecution, which enabled the parties to reach an agreement sufficiently early in the proceedings;
  3. Mr Al Mahdi's remorse and the empathy he expressed with the victims, including his call on people not to become involved in similar conduct and his offer to reimburse the cost of a door at the Sidi Yahia Mosque. Mr Al Mahdi has expressed his 'deep regret and great pain' and insisted that the remorse he was feeling was for the damage caused to his family, his community in Timbuktu, his country and the international community;
  4. Mr Al Mahdi's initial reluctance to commit the crime and the steps he took to limit the damage caused by advising against the use of bulldozers to attack the buildings so as not to damage the graves next to the mausoleums and making sure the attackers showed respect for the constructions next to the mausoleum while carrying out the attack; and
  5. Even if of limited importance, Mr Al Mahdi's good behaviour in detention.

In order to sufficiently and adequately reflect the moral and economic harm suffered by the victims of the case and fulfil the objectives of sentencing, the Chamber imposed a sentence that it deemed  proportionate to the gravity of the crime and the individual circumstances and culpability of Mr Al Mahdi.


On 24 March 2016, ICC Pre-Trial Chamber I confirmed against Ahmad Al Faqi Al Mahdi the war crime charge concerning attacks against historic and religious monuments in Timbuktu, Mali, and committed Mr Al Mahdi to trial. He was a member of Ansar Dine, a movement associated with AQIM, and had worked closely with the leaders of the two armed groups in the context of the structures and institutions they established. Until September 2012, he was the head of the Hesbah (a body set up in April 2012 to uphold virtue and prevent vice). He was also associated with the work of the Islamic tribunal of Timbuktu and involved in executing its decisions. The warrant of arrest against him was issued by ICC Pre-Trial Chamber I on 18 September 2015 and he was surrendered to the ICC on 26 September 2015.

For more information on this case, click here.

Summary of the verdict and sentence in the Al Mahdi case

Judgment and Sentence

Audio-visual material "Ask the Court" programme: Al Mahdi case, Verdict, 27 September 2016

English: YouTube for viewing; Video for download; Audio for download

French: YouTube for viewing; Video for download; Audio for download

Arabic: YouTube for viewing; Video for download; Audio for download

For further information, please contact Fadi El Abdallah, Spokesperson and Head of Public Affairs Unit, International Criminal Court, by telephone at: +31 (0)70 515-9152 or +31 (0)6 46448938 or by e-mail at: [email protected].

You can also follow the Court's activities on YouTube and Twitter


أصدرت الدائرة الابتدائية الثامنة اليوم الموافق 27 أيلول/سبتمبر 2016 حكمها في قضية المدعي العام ضد أحمد الفقي المهدي. وقضت الدائرة بالإجماع بأن السيد المهدي مذنب دون أي شك معقول باعتباره شريكاً في ارتكاب جريمة الحرب المتمثلة في تعمد توجيه هجمات ضد 10 مبان ذات طابع ديني وتاريخي في تمبكتو بمالي في الفترة الممتدة من 30 حزيران/يونيو 2012 حتى 11 تموز/يوليو 2012 على وجه التقريب. وحكمت عليه بالسجن تسع سنوات تُخصَم منها المدة التي قضاها قيد الاحتجاز منذ إلقاء القبض عليه بموجب أمر أصدرته المحكمة الجنائية الدولية في 18 أيلول/سبتمبر 2015.

وتتألف الدائرة الابتدائية الثامنة من القاضي راؤول سي بانغالانغان رئيساً لها والقاضي أنطوان كيسيا-مبيه مندوا والقاضي برترام شميت. وتلا القاضي رئيس الدائرة ملخصاً للحكم والعقوبة في جلسة علنية.

الاعتراف بالذنب

اعترف السيد المهدي عند افتتاح المحاكمة في 22 آب/أغسطس 2016 بذنبه في ارتكاب جريمة الحرب المتمثلة في تعمد توجيه هجمات ضد 10 مبان ذات طابع ديني وتاريخي في تمبكتو بمالي في الفترة الممتدة من 30 حزيران/يونيو 2012 حتى 11 تموز/يوليو 2012 على وجه التقريب. وقالت الدائرة في حكمها إنها اقتنعت بأن المتهم يفهم طبيعة التهم الموجَّهة إليه وتبعات الاعتراف بالذنب وأنه يعترف بذنبه طوعاً وبعد التشاور مع محامييه تشاوراً كافياً وأن اعترافه تدعمه وقائع الدعوى.

الاستنتاجات المتعلقة بالوقائع

في كانون الثاني/يناير 2012 ، نشب في إقليم مالي نزاع غير ذي طابع دولي اندلعت في سياقه وفيما يقترن به أعمال عنف مسلح أدت إلى سيطرة جماعات مسلحة مختلفة على شمال البلاد. وفي حوالي مطلع نيسان/أبريل من عام 2012، سيطرت جماعتا أنصار الدين وتنظيم القاعدة في بلاد المغرب الإسلامي على تمبكتو إثر انسحاب القوات المسلحة المالية منها. ومنذئذ وحتى كانون الثاني/يناير 2013، فرضت الجماعتان أحكامهما الدينية والسياسية على أرض تمبكتو وأهلها. وقامتا بذلك عن طريق حكومة محلية شملت محكمة إسلامية، وقوة شرطة إسلامية، ولجنة إعلامية وفرقة مسؤولة عن الأخلاق. وكان يُطلَق على هذه الفرقة اسم الحسبة.

وكان يُنظَر إلى السيد المهدي على أنه خبير في شؤون الدين وكان بصفته تلك يسدي المشورة إلى جهات منها المحكمة الإسلامية. واضطلع السيد المهدي بدور نشط جداً في جوانب معينة من حكم أنصار الدين والقاعدة في بلاد المغرب الإسلامي. فقد تولى رئاسة هيئة الحسبة منذ إنشائها في نيسان/أبريل 2012 حتى أيلول/سبتمبر 2012 وكتب وثيقة عن دور الحسبة وأهدافها.

وفي أواخر حزيران/يونيو 2012، قرَّر إياد أغ غالي، زعيم جماعة أنصار الدين، تدمير الأضرحة بالتشاور مع اثنين من كبار أعضاء تنظيم القاعدة في بلاد المغرب الإسلامي هما عبد الله الشنقيطي ويحيى أبو الهمام. كما استشار أبو زيد، والي تمبكتو، السيد المهدي قبل اتخاذ القرار فأعرب السيد المهدي عن رأي مفاده أن فقهاء الإسلام أجمعوا على حرمة البناء فوق القبور لكنه أوصى بعدم تدميرها حرصاً على العلاقات بين السكان وجماعتي الاحتلال. لكنَّ إياد أغ غالي أصدر تعليمات بالتنفيذ لأبي زيد الذي نقلها بدوره إلى السيد المهدي بصفته رئيساً لهيئة الحسبة. ووافق السيد المهدي دون تردد، على الرغم من تحفظاته الأولية، على تنفيذ الهجوم عند تلقيه التعليمات. وكتب خطبة خُصِّصت لتدمير الأضرحة وأُلقيت في صلاة الجمعة عند بدء الهجوم. وحدَّد بنفسه ترتيب الهجوم على المباني.

ونُفِّذ الهجوم نفسه في الفترة الممتدة من 30 حزيران/يونيو 2012 حتى 11 تموز/يوليو 2012 على وجه التقريب. إذ هاجم السيد المهدي وأشخاص آخرون منخرطون في الخطة المشتركة نفسها عشرة من أهم المواقع وأشهرها في تمبكتو ودمروها. وكانت كل هذه الأماكن آثاراً دينية وتاريخية ولم تكن أهدافاً عسكرية.

دور السيد المهدي

وفيما يتعلق بدور السيد المهدي، رأت الدائرة أن مساهماته مجتمعةً ترقى إلى مرتبة المساهمة الأساسية. فقد كان السيد المهدي يعلم أنه يمارس السيطرة بالاشتراك مع آخرين على الهجوم وانخرط في تنفيذه انخراطاً تاماً. كما كان رئيساً لهيئة الحسبة وهي إحدى المؤسسات الأساسية الأربع التي أنشأتها جماعة أنصار الدين وتنظيم القاعدة في بلاد المغرب الإسلامي إبان احتلال تمبكتو. وأُنيطت به المسؤولية عموماً عن مرحلة تنفيذ الهجوم وأشرف على تنفيذ العمليات واستعان برجال الحسبة وحدّد ترتيب تدمير المباني واضطلع بالترتيبات اللوجستية اللازمة وبرّر الهجوم للعالم أجمع عن طريق المقابلات التي أجراها مع وسائل الإعلام. وكان موجوداً في كل المواقع التي هُوجِمت وأصدر التعليمات وقدَّم الدعم المعنوي كما شارك بنفسه في تدمير ما لا يقل عن خمسة مواقع.


راعت الدائرة في تحديد مدة العقوبة بتسع سنوات خطورة شأن الجريمة وسلوك السيد المهدي الموجب للمساءلة وظروفه الشخصية. وأشارت أيضاً إلى أن الجرائم التي تقع على الممتلكات، وإن كانت خطيرة الشأن بطبيعتها، فإنها أقل خطورةً من الجرائم التي تقع على الأشخاص. ورأت أن المباني المستهدَفة لم تكن مباني دينية فحسب بل كانت لها قيمة رمزية وعاطفية لدى أهل تمبكتو. فقد كان لأضرحة الأولياء ومساجد تمبكتو دور أساسي في حياة أهل تمبكتو الدينية وتمثل تراثاً مشتركاً لمجتمعها بأسره. وكانت تجسّد تديّنهم بدين الإسلام وكان لها دور نفسي إذ يُعتقَد أنها تقوم على حماية أهل المدينة. إضافةً إلى ذلك، كانت جميع المواقع عدا واحداً منها مُدرَجة في قائمة اليونسكو للتراث العالمي ومن ثمّ، فإن الهجوم عليها يبدو على درجة كبيرة من خطورة الشأن إذ تضرّر منه لا المجني عليهم المباشرون فحسب بل شعب مالي بأسره والمجتمع الدولي.

وراعت الدائرة أيضاً خمسة ظروف مخفِّفة للعقوبة، وهي:

(1) اعتراف السيد المهدي بذنبه؛ إذ أبدى توبة نصوحاً وقدّم وصفاً دقيقاً لأفعاله. وأشارت الدائرة إلى أن هذا الاعتراف من شأنه أن يعزّز السلم والمصالحة في شمال مالي بتخفيف معاناة المجني عليهم المعنوية من خلال الإقرار بخطورة شأن التدمير؛

(2) تعاونه مع الادعاء؛ رغم التبعات الأمنية المحتملة على عائلته في مالي وتحمّل مسؤولية أفعاله منذ اليوم الأول من مقابلاته مع الادعاء مما سهّل توصل الطرفين إلى اتفاق في مرحلة مبكرة من الإجراءات؛

(3) شعوره بالندم وتعاطفه مع المجني عليهم بما في ذلك دعوته الناس إلى عدم الإقدام على مثل هذه الأعمال وعرضه تسديد تكلفة باب في مسجد سيدي يحيى. فقد أعرب السيد المهدي عن ''أسف شديد وحزن عميق'' وأكّد أن ندمه على الضرر الذي تسبب فيه موجَّه لعائلته وأهله في تمبكتو ووطنه والمجتمع الدولي؛

(4) تردّده الأولي في ارتكاب الجريمة والتدابير التي اتخذها للحدّ من الضرر الذي وقع بأن نصح بعدم استعمال جرافة تحاشياً لإلحاق ضرر بالمقابر المتاخمة للأضرحة وحرصه على أن يعامل المهاجمون البنى المجاورة للأضرحة باحترام إبان تنفيذ الهجوم؛

(5) حُسن سلوكه أثناء الاحتجاز وإن يكن ذلك ضئيل الأهمية.

وبغية تجسيد الضرر المعنوي والاقتصادي الذي لحق بالمجني عليهم في هذه القضية تجسيداً كافياً ومناسباً وتحقيق الأهداف المرجوة من العقاب، فرضت الدائرة عقوبة تتناسب مع خطورة شأن الجريمة وظروف السيد المهدي الشخصية وذنبه.

معلومات أساسية

في 24 آذار/مارس 2016 ‏اعتمدت الدائرة التمهيدية الأولى في المحكمة التهمة الموجَّهة إلى أحمد الفقي المهدي بارتكابه جريمة الحرب المتمثلة في تدمير آثار تاريخية ودينية في تمبكتو بمالي وأحالت السيد المهدي لمحاكمته. وكان السيد المهدي عضواً في جماعة أنصار الدين وكان يتعاون تعاوناً وثيقاً مع قادة جماعتين مسلحتين في إطار البني والمؤسسات التي أقاموها. وترأَّس، حتى أيلول/سبتمبر 2012، هيئة الحسبة (وهي هيئة للأمر بالمعروف والنهي عن المنكر) أُنشِئت في نيسان/أبريل 2012. كما كانت له صلة وثيقة بأعمال المحكمة الإسلامية في تمبكتو وشارك في تنفيذ قراراتها. وأصدرت الدائرة التمهيدية الأولى أمر القبض عليه في 18 أيلول/سبتمبر 2015 وقُدِّم إلى المحكمة في 26 أيلول/سبتمبر 2015.

للحصول على مزيد من المعلومات عن هذه القضية، يُرجى الضغط هنا.

Summary of the verdict and sentence in the Al Mahdi case

الحكم والعقوبة


المواد الصوتية والمرئية :أسئلة وأجوبة في شأن الحكم

النسخة الانجليزية :يوتيوب للمشاهدة ; فيديو للتحميل; نسخة صوتية للتحميل

النسخة الفرنسية:يوتيوب للمشاهدة; فيديو للتحميل; نسخة صوتية للتحميل

النسخة العربية:يوتيوب للمشاهدة; فيديو للتحميل; نسخة صوتية للتحميل

للمزيد من المعلومات، يُرجى الاتصال بالسيد فادي العبد الله، المتحدث الرسمي باسم المحكمة ورئيس وحدة شؤون الإعلام في المحكمة الجنائية الدولية بالهاتف على الرقمين+31 (0)70 515-9152  أو +31 (0)6 46448938 أو بالبريد الإلكتروني على العنوان التالي: [email protected].

يمكنكم أيضاً متابعة أنشطة المحكمة على موقعَي يوتيوب وتويتير.

الدائرة الابتدائية الثامنة في المحكمة الجنائية الدولية تدين السيد المهدي بارتكاب جريمة الحرب المتمثلة في الهجوم على مبان تاريخية ودينية في تمبكتو وتحكم عليه بالسجن تسع سنوات