Statement: 24 April 2024 |

ICC Prosecutor Karim A.A. Khan KC concludes visit to Venezuela, opens in-country office in Caracas


Today I have concluded my fourth official visit to the Bolivarian Republic of Venezuela (22-24 April 2024). I believe this mission has significantly strengthened the basis on which we may seize a real opportunity to deliver meaningful justice under the Rome Statute.

Through our dialogue with Venezuelan authorities, drawing on our engagement with local communities in Caracas, and building on the existing framework of Memoranda of Understanding concluded during my previous visits, I was able to welcome the following key steps forward together with His Excellency President Nicolás Maduro Moros at the conclusion of my visit:

  • (i)    A clear commitment from the Government of Venezuela to incorporate the Rome Statute in the national legal framework of Venezuela;
  • (ii)    An agreement for the return of a technical team of my Office to Caracas within three weeks from today to agree on a set of new positive complementarity initiatives that can set a tangible platform for action in relation to allegations of Rome Statute crimes;
  • (iii)    A clear commitment from His Excellency President Maduro, at my request, to invite the Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights to return to Venezuela. As I noted in my joint press conference with His Excellency the President, this will represent an important contribution alongside the ongoing implementation of the Memoranda of Understanding and Joint Work Plan agreed upon between my Office and the Government of Venezuela.

During this visit, I was also delighted to inaugurate a new in-country office of the ICC Office of the Prosecutor (OTP) in Caracas, focused on complementarity activities and engagement with the national authorities. The opening of this office is a concrete reflection of my commitment to bring renewed life to the principle of complementarity at the heart of the Rome Statute.

Le Procureur de la CPI, Karim A.A. Khan KC, inaugure le bureau de pays du Bureau du Procureur à Caracas, Venezuela, le 22 avril 2024.

On the first day of my visit, I also had the honour to address the National Assembly of Venezuela, in the presence of his Excellency Jorge Rodriguez, President of the Assembly, and other senior state officials. In formally launching the Joint Work Plan on technical assistance activities agreed upon with the Government of Venezuela last December, I was clear in my message to all national partners: The Rome Statute belongs to Venezuela as much as to any other State Party, and we stand ready to support the necessary work in meeting their obligations under the Statute. But by that same token, the people of Venezuela, all individuals in Venezuela, are as equally deserving of the protection that the Rome Statute provides as any other person globally. Justice is the right of all. 

In my address to the National Assembly, and in my meetings with His Excellency the President and Her Excellency the Vice President, Ms Delcy Rodriguez, I again underlined my commitment to the two tracks at the core of the complementarity approach of my Office, through which we seek to vindicate that right to justice. On the one hand, we will spare no effort, where there is genuine will from Venezuela, to find ways in which we can deepen our cooperation with national authorities in order to strengthen domestic accountability initiatives. Simultaneously, and without delay, we will continue to pursue our independent investigations in the Venezuela situation, notably following the confirmation by the Appeals Chamber, on 1 March 2024, of the Pre-Trial Chamber decision authorising the resumption of the OTP investigation.

On 23 April, in the context of my Office’s work in the Venezuela II situation currently under preliminary examination following a referral from the Government of Venezuela, I visited Petare and La Vega districts of Caracas, together with representatives of the Government and the Resident Coordinator of the United Nations in Venezuela, Mr Gianluca Rampolla del Tindaro. I was deeply impacted by the solidarity and mutual support demonstrated by local communities to address economic and social challenges. I was humbled to share a session with the civil society organisation (CSO) Tinta Violeta which highlighted the collective action of women and men to address challenges of gender-based crimes including domestic abuse.

In advance of my visit to Caracas, my Office also held virtual meetings with Venezuelan civil society organisations in order to provide advance notice and context to my visit, and to continue the ongoing strong dialogue we have in place. The Office will be holding further engagements with relevant CSOs upon my return to the Hague.
I wish to again express my thanks to the Venezuelan authorities who facilitated and supported my visit. In the immediate follow up, my Office will accelerate its work to support genuine and meaningful efforts by Venezuela to ensure accountability for international crimes, while pursuing our independent mandated activities.  We owe it to those who have suffered and who are still seeking vindication of their right to justice.


The cooperation between the OTP and Venezuela’s government is governed by two Memoranda of Understanding (MoUs) signed on 3 November 2021 and 10 June 2023 during previous visits of Prosecutor Karim A.A. Khan KC to Venezuela. The 2023 MoU envisaged the establishment of the office in Caracas. In December 2023, the OTP and Venezuela signed a Joint Work Plan setting out the specific activities for 2024 with a view to implementing the priorities listed in the MoU, including provision of support on legislative amendments, delivery of training to national authorities, and the development of mechanisms for enhanced positive complementarity.

Venezuela ratified the Rome Statute on 7 June 2000. In February 2018, the OTP opened a preliminary examination into the situation in Venezuela. On 27 September 2018, the Office received a referral from a group of States Parties to the Rome Statute requesting the initiation of an investigation for crimes against humanity allegedly committed in Venezuela since 12 February 2014. On 3 November 2021, the Prosecutor announced the conclusion of the preliminary examination and opening of the investigation (Venezuela I). 

On 15 April 2022, the government of Venezuela requested the OTP to defer its investigation in favour of actions carried out by the national authorities of Venezuela. On 1 November 2022, the Prosecutor filed an application before Pre-Trial Chamber I seeking authorisation to resume the investigation in the situation. On 27 June 2023, Pre-Trial Chamber I authorised the OTP to resume its investigation in the situation in Venezuela I. On 1 March 2024, the Appeals Chamber rejected the appeal of the Bolivarian Republic of Venezuela against Pre-Trial Chamber I’s decision of 27 June 2023 and confirmed the resumption of the investigation.

Another situation in Venezuela (Venezuela II) is currently under preliminary examination, following a referral from the government of Venezuela received by the OTP on 13 February 2020. 

More Information

ICC Prosecutor, Mr Karim A.A. Khan QC, opens an investigation into the Situation in Venezuela and concludes Memorandum of Understanding with the Government (5 November 2021)

Statement of ICC Prosecutor, Karim A.A. Khan QC, on completion of second visit to Venezuela: “Through cooperation we will accelerate our common work towards justice.” (31 March 2022)

ICC Prosecutor Karim A.A. Khan KC concludes official visit to Venezuela, signing MoU on establishment of in-country office (13 June 2023) 

Situation in Venezuela: ICC Pre-Trial Chamber I authorizes the resumption of the investigation (27 June 2023)

For more on the situation in Venezuela I see here, and on Venezuela II see here. For further details on "preliminary examinations" and "situations and cases" before the Court, click here, and here.

El día de hoy he concluido mi cuarta visita oficial a la República Bolivariana de Venezuela (22-24 de abril de 2024). Tengo la convicción de que esta misión ha fortalecido significativamente la base sobre la cual podemos aprovechar una oportunidad real de impartir justicia significativa en virtud del Estatuto de Roma.

A través de nuestro diálogo con las autoridades venezolanas, aprovechando nuestro intercambio con las comunidades locales en Caracas, y sobre la base del marco existente de los Memorandos de Entendimiento concluidos durante mis visitas anteriores, pude acoger con beneplácito los siguientes pasos clave, junto con Su Excelencia el Presidente Nicolás Maduro Moros al final de mi visita:

  • (i)    Un compromiso claro del Gobierno de Venezuela de incorporar el Estatuto de Roma en el marco jurídico nacional de Venezuela;
  • (ii)    Un acuerdo para el regreso de un equipo técnico de mi Oficina a Caracas en un plazo de tres semanas a partir de hoy para acordar un conjunto de nuevas iniciativas de complementariedad positiva que puedan establecer una plataforma tangible para la acción en relación con las denuncias de crímenes del Estatuto de Roma;
  • (iii)    Un compromiso claro de Su Excelencia el Presidente Maduro, a petición mía, de invitar a la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos a regresar a Venezuela. Como señalé en mi conferencia de prensa conjunta con Su Excelencia el Presidente, esto representará una contribución importante junto con la implementación en curso de los Memorandos de Entendimiento y el Plan de Trabajo Conjunto acordados entre mi Oficina y el Gobierno de Venezuela.

Durante esta visita, también tuve el placer de inaugurar una nueva oficina de la Fiscalía de la CPI en Caracas, centrada en actividades de complementariedad e interacción con las autoridades nacionales. La apertura de esta oficina es un reflejo concreto de mi compromiso de dar nueva vida al principio de complementariedad que constituye el núcleo del Estatuto de Roma. 

Le Procureur de la CPI, Karim A.A. Khan KC, inaugure le bureau de pays du Bureau du Procureur à Caracas, Venezuela, le 22 avril 2024.

El primer día de mi visita, también tuve el honor de dirigirme a la Asamblea Nacional de Venezuela, en presencia del Excmo. Sr. Jorge Rodríguez, Presidente de la Asamblea, y de otros altos funcionarios del Estado. Al lanzar oficialmente el Plan de Trabajo Conjunto sobre actividades de asistencia técnica acordado con el Gobierno de Venezuela en diciembre pasado, fui claro en mi mensaje dirigido a todos los asociados nacionales: el Estatuto de Roma pertenece a Venezuela tanto como a cualquier otro Estado Parte, y estamos dispuestos a apoyar el trabajo que sea necesario para cumplir con sus obligaciones en virtud del Estatuto. Pero por esa misma razón, el pueblo de Venezuela, todos los individuos en Venezuela, son tan merecedores de la protección que brinda el Estatuto de Roma como cualquier otra persona a nivel mundial. La justicia es un derecho de todos. 

En mi discurso ante la Asamblea Nacional, y en mis reuniones con Su Excelencia el Presidente y Su Excelencia la Vicepresidenta, Sra. Delcy Rodríguez, subrayé una vez más mi compromiso con las dos vías que constituyen el núcleo del enfoque de complementariedad de mi Oficina, a través del cual buscamos reivindicar ese derecho a la justicia. Por un lado, no escatimaremos esfuerzos, cuando exista una voluntad genuina por parte de Venezuela, para encontrar formas en las que podamos profundizar nuestra cooperación con las autoridades nacionales a fin de fortalecer las iniciativas nacionales de rendición de cuentas. Al mismo tiempo, y sin demora, continuaremos con nuestras investigaciones independientes sobre la Situación en Venezuela, en particular tras la confirmación por parte de la Sala de Apelaciones, el 1 de marzo de 2024, de la decisión de la Sala de Cuestiones Preliminares mediante la que se autoriza la reanudación de la investigación de la Fiscalía.

El 23 de abril, en el contexto de la labor de mi Oficina en la Situación de Venezuela II, que se encuentra actualmente bajo examen preliminar tras una remisión del Gobierno de Venezuela, visité las poblaciones de Petare y La Vega, en Caracas, junto con representantes del Gobierno y el Coordinador Residente de las Naciones Unidas en Venezuela,  Sr. Gianluca Rampolla del Tindaro. Me impactó profundamente la solidaridad y el apoyo mutuo demostrado por las comunidades locales para abordar los desafíos económicos y sociales. Me sentí honrado de compartir una sesión con la organización de la sociedad civil (OSC) Tinta Violeta, en la que se destacó la acción colectiva de mujeres y hombres para abordar los desafíos de los delitos de género, incluida la violencia doméstica.

Antes de mi visita a Caracas, mi Oficina también sostuvo reuniones virtuales con organizaciones de la sociedad civil venezolana con el fin de dar aviso anticipado y contexto a mi visita, y para continuar con el sólido diálogo que mantenemos en marcha. A mi regreso a La Haya, la Oficina mantendrá nuevas reuniones con las organizaciones de la sociedad civil pertinentes.

Deseo expresar una vez más mi agradecimiento a las autoridades venezolanas que facilitaron y apoyaron mi visita. En lo que sigue de inmediato, mi Oficina acelerará su labor para apoyar esfuerzos genuinos y significativos de Venezuela para garantizar la rendición de cuentas por los crímenes internacionales, al tiempo que prosigue con las actividades independientes que se le han encomendado. Se lo debemos a quienes han sufrido y que siguen buscando la reivindicación de su derecho a la justicia.


La cooperación entre la Fiscalía y el Gobierno de Venezuela se rige por dos Memorandos de Entendimiento firmados el 3 de noviembre de 2021 y el 10 de junio de 2023 durante las visitas anteriores del Fiscal Karim A.A. Khan KC a Venezuela. El Memorando de Entendimiento de 2023 preveía el establecimiento de la oficina en Caracas. En diciembre de 2023, la Fiscalía y Venezuela firmaron un Plan de Trabajo Conjunto en el que se establecen actividades específicas para 2024 con miras a implementar las prioridades enumeradas en el Memorando de Entendimiento, incluida la prestación de apoyo a enmiendas legislativas, la impartición de capacitación a las autoridades nacionales y el desarrollo de mecanismos para potenciar la complementariedad positiva.

Venezuela ratificó el Estatuto de Roma el 7 de junio de 2000. En febrero de 2018, la Fiscalía abrió un examen preliminar sobre la Situación en Venezuela. El 27 de septiembre de 2018, la Fiscalía recibió una remisión de un grupo de Estados Partes al Estatuto de Roma solicitando el inicio de una investigación por crímenes de lesa humanidad presuntamente cometidos en Venezuela desde el 12 de febrero de 2014. El 3 de noviembre de 2021, el Fiscal anunció la conclusión del examen preliminar y la apertura de la investigación (Venezuela I). 

El 15 de abril de 2022, el Gobierno de Venezuela solicitó a la Fiscalía que se inhibiera de llevar a cabo su investigación en favor de las acciones llevadas a cabo por las autoridades nacionales de Venezuela. El 1 de noviembre de 2022, el Fiscal presentó una solicitud ante la Sala de Cuestiones Preliminares I requiriendo autorización para reanudar la investigación en la Situación. El 27 de junio de 2023, la Sala de Cuestiones Preliminares I autorizó a la Fiscalía a reanudar su investigación sobre la Situación en Venezuela I. El 1 de marzo de 2024, la Sala de Apelaciones rechazó la apelación de la República Bolivariana de Venezuela contra la decisión de la Sala de Cuestiones Preliminares I de 27 de junio de 2023 y confirmó la reanudación de la investigación.

Otra Situación en Venezuela (Venezuela II) se encuentra actualmente bajo examen preliminar, luego de una remisión del Gobierno de Venezuela recibida por la Fiscalía el 13 de febrero de 2020. 

Más información

El Sr. Karim A.A. Khan QC, Fiscal de la CPI, abre una investigación de la situación en Venezuela y concierta un Memorando de Entendimiento con el Gobierno (5 de noviembre de 2021)

Declaración del Sr. Karim A.A. Khan QC, Fiscal de la CPI, al término de su segunda visita a Venezuela: "Mediante la cooperación aceleraremos nuestra labor común en pro de la justicia". (31 de marzo de 2022)

El Fiscal de la CPI, Karim A.A. Khan KC, concluye su visita oficial a Venezuela y firma un Memorándum de Entendimiento por el que se establece una oficina en el país (13 de junio de 2023) 

Situación en Venezuela: La Sala de Cuestiones Preliminares I de la CPI autoriza la reanudación de la investigación (27 de junio de 2023)

Para más información sobre la Situación en Venezuela I ver aquí, y sobre Venezuela II ver aquí. Para obtener más detalles sobre los "exámenes preliminares" y las "situaciones y casos" ante la Corte, haga clic aquí y aquí.

El Fiscal de la CPI, Karim A.A. Khan KC, concluye su visita a Venezuela y abre una oficina en Caracas
Source: Office of the Prosecutor | Contact: [email protected]