Press Release: 28 October 2021 |

ICC Prosecutor, Mr Karim A. A. Khan QC, concludes the preliminary examination of the Situation in Colombia with a Cooperation Agreement with the Government charting the next stage in support of domestic efforts to advance transitional justice

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From left to right&#58; Mr Camilo Gomez, Director of the National Agency for the Legal Defence of the State; Mr Francisco Barbosa, Attorney General, H.E. Mr Iván Duque Márquez, President of Colombia; Mr Karim A.A. Khan QC, ICC Prosecutor; Mr Eduardo Cifuentes, President of Special Jurisdiction for Peace; H.E. Mr Fernando Grillo, Ambassador of Colombia to the Netherlands<br>

On 28 October 2021, in Bogota, the Prosecutor of the International Criminal Court ("ICC" or the "Court"), Mr Karim A.A. Khan QC, concluded a Cooperation Agreement with the Government of Colombia that renews the commitment of the Office to Colombia's national accountability processes. This agreement reinforces and further defines the mutual roles the Office and the Government will undertake to ensure that the significant progress achieved by domestic prosecutorial and judicial entities, and in particular by the Special Jurisdiction for Peace, is sustained and strengthened.

Following a thorough assessment, the Prosecutor is satisfied that complementarity is working today in Colombia. The Government of Colombia, together with the ordinary courts, the Justice and Peace Law Tribunals, the Special Jurisdiction for Peace, civil society and the people of Colombia are to be commended for their resilience and determination in demanding justice and accountability in their quest for peace. The progress made has led the Office to determine that the national authorities of Colombia are neither inactive, unwilling nor unable to genuinely investigate and prosecute Rome Statute crimes.

In the course of his engagement with stakeholders, the Prosecutor emphasised that an assessment of complementarity should not, and cannot, be postponed indefinitely pending the completion of all possible domestic proceedings. To the contrary, the Statute and the Court's case law are clear that the admissibility assessment must be carried out on the basis of the facts as they exist.

In light of this, the Prosecutor has determined that the preliminary examination must be closed. The absence of a preliminary examination does not, however, mean an end to the Office's engagement with Colombia or its support to the accountability processes underway. To the contrary, it marks the beginning of a new chapter of support and engagement – an example of positive complementarity in action.

The closure of the preliminary examination does not detract from the reality that significant work is still required and that the institutions established must continue to be given the space to perform their constitutional responsibilities. The Government of Colombia commits itself to such continued support in the Agreement concluded today.

 

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The signature of this Agreement – the first of its kind concluded by the Office and a State Party – breaks new ground by entering into a series of mutual undertakings to ensure that domestic transitional justice processes in Colombia remain on track.

On the part of the Government of Colombia, these commitments include: 1) safeguarding the established constitutional and legislative framework; 2) preserving and supporting existing structures operating to ensure accountability; 3) continuing to properly fund these structures and safeguarding their budgets; 4) protecting their independence and preventing any interference with their functions; 5) ensuring the safety and security of judicial and prosecutorial personnel as well as participants appearing before the different accountability mechanisms; and 6) promoting full cooperation and coordination between the different State entities involved, including between the Attorney General's Office and the Special Jurisdiction for Peace. The Government of Colombia has also committed to informing the Prosecutor of the progress of domestic investigations and prosecutions. Colombia has also undertaken to facilitate access to relevant records and documentation in accordance with the Rome Statute and Colombian law.

For its part, the Office of the Prosecutor commits to support Colombia's accountability efforts. Such efforts include continued dialogue and interaction with the Government of Colombia and State institutions, annual visits to Colombia, exchanging of lessons learned and best practices with national justice mechanisms.

Crucially, because the ICC is a permanent institution, the Agreement recalls that the Prosecutor may reconsider his assessment of complementarity in light of any significant change in circumstances. The Agreement is binding and of indefinite duration.

The signature of the Agreement and the consequent closing of the preliminary examination marks a new beginning, and also a paradigm shift, outside the preliminary examination, to allow Colombia and the Office of the Prosecutor to build upon a long lasting, sustainable relationship within the framework of the Agreement.

The Office of the Prosecutor of the ICC conducts independent and impartial preliminary examinations, investigations and prosecutions of the crime of genocide, crimes against humanity, war crimes and the crime of aggression. Since 2003, the Office has been conducting investigations in multiple situations within the ICC's jurisdiction, namely in Uganda; the Democratic Republic of the Congo; Darfur, Sudan; the Central African Republic (two distinct situations); Kenya; Libya; Côte d'Ivoire; Mali; Georgia, Burundi; Bangladesh/Myanmar, Afghanistan (pending judicial authorization to resume investigation following initial article 18 deferral request) Palestine and the Philippines. The Office is also currently conducting preliminary examinations relating to the situations in Bolivia; Guinea; Venezuela I and Venezuela II; and has completed its preliminary examinations of the situations in Ukraine and Nigeria, which are pending requests to seek authorisation to proceed to investigation.

El 28 de octubre de 2021 el Fiscal de la Corte Penal Internacional, Sr. Karim A.A. Khan QC, concertó en Bogotá un Acuerdo de Cooperación con el Gobierno de Colombia que renueva el compromiso de la Fiscalía con los procesos nacionales de rendición de cuentas en el país. Este Acuerdo refuerza y define con mayor precisión los papeles mutuos que desempeñarán la Fiscalía y el Gobierno para garantizar el sostenimiento y el fortalecimiento de los notables avances registrados por entidades fiscales y judiciales internas, en particular por la Jurisdicción Especial para la Paz.

Al término de una evaluación exhaustiva, consta al Fiscal que la complementariedad funciona hoy en Colombia. Debe encomiarse al Gobierno de Colombia, así como a los tribunales ordinarios, los tribunales de la Ley de Justicia y Paz, la Jurisdicción Especial para la Paz, la sociedad civil y el pueblo de Colombia, por su resiliencia y determinación a efectos de exigir justicia y rendición de cuentas en su búsqueda de paz. A raíz de los avances registrados, la Fiscalía ha determinado que las autoridades nacionales de Colombia no se han mostrado inactivas, ni han tenido falta de voluntad ni de capacidad para investigar y enjuiciar genuinamente los crímenes que entran en el ámbito del Estatuto de Roma.

En el curso del contacto mantenido con las partes interesadas, el Fiscal recalcó que no se debe ni se pude postergar indefinidamente la evaluación de la complementariedad en espera de que se ultimen todas las actuaciones nacionales posibles. Por el contrario, la jurisprudencia de la Corte y el Estatuto dejan claro que la admisibilidad debe determinarse sobre la base de los hechos de que se tiene constancia.

En vista de ello, el Fiscal ha determinado que debe procederse al cierre del examen preliminar. Sin embargo, la ausencia de un examen preliminar no supone que la Fiscalía vaya a interrumpir el contacto con Colombia ni su apoyo a los procesos en curso de rendición de cuentas. Por el contrario, supone el comienzo de un nuevo capítulo de apoyo y cooperación, ejemplo de complementariedad positiva en acción.

El cierre del examen preliminar no esconde el hecho de que la labor pendiente es considerable y de que debe seguirse dejando margen a las instituciones establecidas para que ejerzan sus responsabilidades constitucionales. El Gobierno de Colombia se compromete a mantener ese tipo de apoyo en el Acuerdo concertado hoy.

La firma del Acuerdo, el primero en su género concertado entre la Fiscalía y un Estado Parte, abre nuevos caminos al concertar una serie de compromisos mutuos dirigidos a velar por que los procesos internos de justicia transicional en Colombia sigan bien encaminados.

Por parte del Gobierno de Colombia, estos compromisos consisten en: 1) salvaguardar el marco constitucional y legislativo establecido; 2) mantener y respaldar las estructuras existentes encargadas de garantizar la rendición de cuentas; 3) seguir financiando adecuadamente estas estructuras y salvaguardando sus presupuestos; 4) proteger su independencia e impedir injerencias en sus funciones; 5) garantizar la seguridad del personal judicial y fiscal, así como la de los participantes que comparezcan ante los distintos mecanismos de rendición de cuentas; y 6) promover la cooperación y la coordinación plenas entre las distintas entidades estatales participantes, en particular entre la Fiscalía General de la Nación y la Jurisdicción Especial para la Paz. El Gobierno de Colombia también se ha comprometido a informar al Fiscal de la marcha de las investigaciones y los enjuiciamientos de ámbito interno. Colombia ha prometido también facilitar acceso a los registros y la documentación pertinentes de conformidad con el Estatuto de Roma y el derecho colombiano.

Por su parte, la Fiscalía se compromete a respaldar los esfuerzos de Colombia en materia de rendición de cuentas en el marco del diálogo y la interacción constantes con el Gobierno de Colombia y las instituciones estatales, visitas anuales al país y el intercambio de enseñanzas extraídas y mejores prácticas con los mecanismos nacionales de justicia.

Crucialmente, en vista de que la CPI es una institución permanente, en el Acuerdo se recuerda que el Fiscal podrá reconsiderar la determinación de complementariedad en función de cualquier cambio de circunstancias significativo. El Acuerdo es vinculante y de duración indefinida.

La firma del Acuerdo y el consiguiente cierre del examen preliminar supone un nuevo comienzo, así como un cambio de paradigma al margen del examen preliminar, que permitirá a Colombia y a la Fiscalía aprovechar una relación sostenible y prolongada en el marco del Acuerdo.

La Fiscalía de la CPI lleva a cabo exámenes preliminares, investigaciones y enjuiciamientos independientes e imparciales de los crímenes de genocidio, crímenes de lesa humanidad, crímenes de guerra y el crimen de agresión. Desde 2003 realiza investigaciones en varias situaciones que son de la competencia de la CPI, como en Uganda, la República Democrática del Congo, Darfur (Sudán), la República Centroafricana (dos situaciones distintas), Kenya, Libia, Côte d'Ivoire, Malí, Georgia, Burundi, Bangladesh/Myanmar, el Afganistán (en espera de autorización judicial para reanudar la investigación tras una solicitud inicial de suspensión de conformidad con el artículo 18), Palestina y Filipinas. La Fiscalía también lleva a cabo actualmente exámenes preliminares en relación con las situaciones en Bolivia, Guinea y Venezuela (I y II), y ha ultimado sus exámenes preliminares de las situaciones en Ucrania y Nigeria, que están pendientes de la solicitud de autorización para proceder a la investigación.

El Fiscal de la CPI concluye el examen preliminar de la situación en Colombia concertando un Acuerdo de Cooperación en el que se traza la siguiente fase del apoyo a los esfuerzos nacionales dirigidos a promover la justicia transicional
De izquierda a derecha&#58; Sr. Camilo Gomez, Director Agencia Nacional para la Defensa del Estado; Sr. Francisco Barbosa, Fiscal General de la República ; Su Excelencia, el Señor Presidente Iván Duque Márquez; Sr. Karim A.A. Khan QC, Fiscal de la Corte penal internacional ; Sr. Eduardo Cifuentes, Presidente de la Jurisdicción Especial para la Paz (JEP); Su Excelencia, el señor Fernando Grillo, Embajador de Colombia en los Países Bajos
Source: Office of the Prosecutor | Contact: [email protected]