Victims

Victims are those who have suffered harm as a result of the commission of any crime within the jurisdiction of the Court.

© Whitney Curtis

Victims may include individual people, but also organizations or institutions that have sustained direct harm to any of their property which is dedicated to religion, education, art or science or charitable purposes, and to their historic monuments, hospitals and other places and objects for humanitarian purposes. See Rules of Procedure and Evidence, rules 85 and 86.  

Relevant Court staff are trained to work with victims and address their specific needs, particularly children, elderly persons, persons with disabilities and victims of sexual or gender violence.

Victim application process in the Al Hassan case

On 31 March 2018, Mr Al Hassan Ag Abdoul Aziz Ag Mohamed Ag Mahmoud was surrendered to the International Criminal Court ("ICC") on charges of crimes against humanity and war crimes allegedly committed in Timbuktu. The surrender follows an arrest warrant issued by Pre-Trial Chamber I ("Chamber") of 27 March 2018. On 4 April 2018, Mr Al Hassan appeared before the Single Judge of the Chamber for an initial appearance hearing held in the presence of the Prosecutor and Mr Al Hassan's defence counsel. The Single Judge provisionally set the date for the beginning of the confirmation of charges hearing in the Prosecutor v. Al Hassan Ag Abdoul Aziz Ag Mohamed Ag Mahmoud case ("Al Hassan case") for 24 September 2018. By decision of 20 July 2018, following observations by the parties, the beginning of the confirmation of charges hearing was postponed to 6 May 2019. 

The Victims Participation and Reparations Section ("VPRS") of the Registry is responsible for assisting victims in the process of applying for participation in proceedings, and reparations in case of a conviction. It also assists victims and the Chamber in finding an appropriate legal representation of victims during the proceedings.

On 24 May 2018, the Chamber issued a decision on the principles applicable to victims' participation in the case by which, inter alia, it approved a joint form for participation and reparations to be used for the purpose of applying for participation and/or reparations in the Al Hassan case.

The VPRS has now commenced the process of collecting victims' application forms for participation in the proceedings and/or reparations.

There are two forms that victims can use, according to their situation: one form is for individuals, and the other is for organisations (nota bene: according to rule 85(b) of the Rules of Procedure and Evidence, organisations that may participate in proceedings before the ICC are organisations or institutions whose property dedicated to certain purposes - religion, education, art, science or charitable and humanitarian purposes, or historic monuments or hospitals - has been harmed as a result of ICC crimes).

The PDF forms and the guidelines on how to fill in the forms are available for download here. The online form that can be filled in directly on the website without downloading the document is also available here. A Question & Answer document which responds to the most frequently asked questions and key points on legal representation of victims are also available for download here.

Please contact VPRS at VPRS.information@icc-cpi.int for any questions relating to the filling in of the victim application form and any related issue.

The VPRS can receive applications at any time. However, please note that the Chamber ordered the VPRS to transmit applications for participation in the confirmation of charges hearing at the latest 30 days before the start of the hearing. Since the confirmation of charges hearing was postponed to 6 May 2019, the deadline for transmitting applications for participation to the Chamber was also postponed (ie. by 6 April 2019).

In order to maximize the chances that applications be received and processed by the VPRS on time to meet this deadline, we encourage you to submit your application to the VPRS as soon as possible and ideally before 22 March 2019. Applications received after the deadline will also be considered, but applicants may not be able to participate in proceedings as early as for the hearing on the confirmation of charges. If you have questions regarding the timeline, please contact the VPRS.

Please note that the purpose of the application form for participation in the proceedings and for reparations is NOT to provide evidence. The collection of evidence is not within the mandate of the VPRS, but that of the ICC Office of the Prosecutor (OTP). The OTP generally receives any relevant information that may be considered as evidence relating to crimes within the jurisdiction of the ICC at: otp.informationdesk@icc-cpi.int, at any time.

Victims play an important role in the Court's proceedings. Pursuant to article 68(3) of the Rome Statute, during judicial proceedings, victims have the right to present their views and concerns directly to the ICC Judges. This is already the case during the pre-trial proceedings, where the Prosecutor seeks the confirmation of charges for a subsequent trial against one or more individuals subject to an arrest warrant or a summons to appear (see article 61 of the Rome Statute). Victims may exercise their participatory rights throughout all instances of judicial proceedings, including appeals. 

Victims' rights to make observations to the ICC on specific topics may commence even before the pre-trial stage (for instance on a question regarding the ICC's jurisdiction or where the Prosecutor decides not to commence an investigation subsequent to victims' communications with the ICC in respect of the situation).

Notably, victims may also claim reparations in case the proceeding lead to a conviction of the accused.

For further general information on the role that victims can play in the proceedings, on how victims can apply for participation and/or for reparations once judicial proceedings commence, and on other related aspects, please continue reading below; in addition, please click here for a detailed general booklet for victims before the ICC.

Participation

Victims can apply to participate in judicial proceedings before the ICC through a standard application form. There are specific forms for natural persons and institutions, respectively. The Registry has also developed written guidelines which assist the person and/or organisation filling in the application form. If you are a victim or acting on behalf of victims and if you want to fill in an application form to participate in proceedings before the ICC, please contact the Victims Participation and Reparations Section ("VPRS") of the ICC at the address indicated below. The Section will provide you with all relevant information, forms and other documentation, and any other assistance you may require.

For the first time in the history of international criminal justice, victims have the possibility to share their views and concerns in the proceedings, represented by a lawyer as legal counsel in the courtroom. If a victim or group of victims lacks the necessary means for such a legal representative, the Registry may afford some financial assistance.

First victim to appear before the ICC without protection measures © Frank Schinski First victim to appear before the ICC without protection measures © Frank Schinski

Victims do not have to travel to the seat of the Court and their lawyer ensures that at all stages of the proceedings, their views and concerns are heard on matters where their personal interests are affected.

Such participation is voluntary and victims have to fill-in a written application which will be considered by the Court. From this very moment, the identities of victims are protected in the proceedings by a pseudonym attributed to them by the Court (for example: a/0001/18) and their names consequently do not appear in the public domain.

The timing and manner of the victims' participation are determined by the Judges depending on the stage of the proceedings. Victims' lawyers may be notified of submissions made in the relevant case, may attend hearings and make oral submissions, may file written submissions, or be allowed to question witnesses.

The set of rights developed by the Court enables victims, through their lawyers, to express an opinion independently of the Prosecution or the Defence. The various Chambers of the Court have notably recognised that victims' participation assists them in uncovering the truth.

 

Within the Court, the Office of Public Counsel for the Victims (OPCV) provides legal representation to victims throughout proceedings, as well as assistance and support to external lawyers appointed by victims. The OPCV is an independent office and falls within the Registry solely for administrative purposes. This independence is a prerequisite for carrying out the mandate of assisting and representing legal representatives of victims and victims. Such independence allows the Office to work without being subjected to pressure of any kind and preserves the privileged relationship between victims and their lawyers. The Office has also an important role in enhancing the rights of victims in the proceedings, advocating at different levels and participating in specialised meetings with subsidiary bodies of the Assembly of States Parties and NGOs. For more information, please write at OPCV@icc-cpi.int

To enquire about the applicable form for specific proceedings, please contact the Victims Participation and Reparations Section of the ICC.

Victims Participation and Reparations Section
International Criminal Court

Po Box 19519
2500 CM, The Hague
The Netherlands

E-mail address: VPRS.information@icc-cpi.int

Contact telephone number: +31(0)70 515 95 55

Learn more about representing victims before the ICC as a lawyer, and get more information for legal professionals.

Victims' reparations

Distinct from participation in Court proceedings, victims can seek reparation for the harm that they have suffered.

At the end of a trial, if there is a conviction, the Trial Chamber may order a convicted person to pay reparations to the victims of the crimes of which the person was found guilty. The Court may order such reparations to be paid through the Trust Fund for Victims.

The Court may award reparations on an individual and/or collective basis, whichever is, in its view, the most appropriate for the victims in the particular case.

Collective and/or individual reparations may include monetary compensation, return of property, rehabilitation, medical support, victims' services centres, or symbolic measures such as apologies or memorials.

At this stage of the proceedings, victims are also represented by a lawyer who will be in a position to present relevant information to the Chamber on behalf of his or her clients.

To learn how to apply for reparations as a victim or assist someone in applying to for reparations, contact VPRS.information@icc-cpi.int.

Assistance to victims

Separate from reparations, which can only be delivered after a defendant has been convicted, the Rome Statute allows for assistance to victims through the Trust Fund for Victims, following a decision by an ICC Pre-Trial Chamber.

Submitting communications to the Office of the Prosecutor

Any individual can send information to the Office of the Prosecutor regarding any alleged crimes falling under the jurisdiction of the Court. Persons with such information can communicate to the Office of the Prosecutor any relevant information for the purposes of an eventual investigation or prosecution at: otp.informationdesk@icc-cpi.int, at any time.

International Criminal Court Bar Association

The International Criminal Court Bar Association (ICCBA) is an independent, professional association representing the interests of Counsel and legal Support Staff who represent victims, defendants and other actors (such as witnesses) before the ICC. The ICCBA serves as a collective voice for its membership, and provides them a range of support and services, as well as acting as a forum for discussion on all matters pertaining to the Court. The ICCBA's operations are primarily funded by the subscriptions paid by its members, and it is governed by an elected President (currently Chief Charle Taku) and Executive Council, with eight elected standing committees responsible for specific issues and activities.

 


 


Les victimes

Le terme « victime » s’entend de quiconque a subi un préjudice du fait de la commission d’un crime relevant de la compétence de la Cour.

© Whitney Curtis

Il peut s’agir de personnes mais aussi d’organisations ou d’institutions dont un bien consacré à la religion, à l’enseignement, aux arts, aux sciences ou à la charité, un monument historique, un hôpital ou quelque autre lieu ou objet utilisé à des fins humanitaires a subi un dommage direct. Voir les règles 85 et 86 du Règlement de procédure et de preuve.  

Le personnel de la Cour pertinent est formé pour travailler avec les victimes et répondre à leurs besoins spécifiques, en particulier les enfants, les personnes âgées, les personnes handicapées et les victimes de violences sexuelles ou à caractère sexiste.

Processus de participation des victimes dans l’affaire Al Hassan

Le 31 mars 2018, Al Hassan Ag Abdoul Aziz Ag Mohamed Ag Mahmoud a été remis à la Cour pénale internationale (CPI) pour répondre de charges de crimes contre l'humanité et de crimes de guerre qui auraient été commis à Tombouctou. Sa remise fait suite à un mandat d'arrêt délivré le 27 mars 2018 par la Chambre préliminaire I (« la Chambre »). Le 4 avril 2018, Al Hassan a été présenté au juge unique de la Chambre pour l'audience de comparution initiale, qui s'est tenue en présence de son conseil et du Procureur. Le juge unique avait fixé initialement la date provisoire d'ouverture de l'audience de confirmation des charges dans l'affaire Le Procureur c. Al Hassan Ag Abdoul Aziz Ag Mohamed Ag Mahmoud (« l'affaire Al Hassan ») au 24 septembre 2018. Cette date a été décalée au 6 mai 2019 par décision du 20 juillet 2018, suite aux observations déposées par les parties sur un éventuel report de l'audience de confirmation des charges.

La Section de la participation des victimes et des réparations, qui relève du Greffe, est chargée d'aider les victimes dans le cadre du processus de demande de participation à la procédure, ainsi que de demande de réparation au cas où le suspect serait reconnu coupable. Elle aide également les victimes et la Chambre à trouver une représentation légale appropriée pour les victimes durant la procédure.

Le 24 mai 2018, la Chambre a rendu une décision fixant les principes applicables aux demandes de participation des victimes dans cette affaire, dans laquelle elle a notamment approuvé l'utilisation d'un formulaire conjoint de demande de participation et/ou de réparation pour l'affaire Al Hassan.

La Section de la participation des victimes et des réparations a déjà commencé à recueillir les formulaires de demande de participation et/ou de réparation.

Les victimes peuvent utiliser deux types de formulaires, selon leur situation : le premier est un formulaire individuel, le second est destiné aux organisations. (Nota bene : conformément à la règle 85‑b du Règlement de procédure et de preuve, les organisations pouvant participer à la procédure devant la CPI sont les organisations ou institutions dont un bienconsacré à certaines activités (religion, enseignement, arts, sciences, action caritative ou humanitaire), un monument historique ou un hôpital a été endommagé du fait de crimes relevant de la compétence de la CPI).

Les formulaires, ainsi que les instructions pour leur remplissage, peuvent être téléchargés en format PDF ici. Un formulaire en ligne, à compléter directement sur le site web  et sans téléchargement est disponible ici. Un document Questions et Réponses répondant aux questions les plus souvent posées, ainsi que des informations importantes sur la représentation légale des victimes peuvent être téléchargés en format PDF ici.

Pour toute question relative au formulaire de demande ou pour toute autre question, veuillez prendre contact avec la Section de la participation des victimes et des réparations à l'adresse VPRS.information@icc-cpi.int.

La Section de la participation des victimes et des réparations reçoit les formulaires de demande à tout moment. Veuillez cependant noter que la Chambre a ordonné à la VPRS de transmettre les demandes de participation au plus tard 30 jours avant que l'audience de confirmation des charge ne commence. La date de l'audience ayant été reportée, le délai pour soumettre les  demandes de participation à l'audience est également reporté (soit au plus tard le 6 avril 2019).

Pour que la VPRS puisse recevoir et traiter les demandes de participation à temps pour cette date, nous vous encourageons à nous faire parvenir votre formulaire le plus tôt possible, de préférence avant le 22 mars 2019. Les demandes reçues après cette date seront examinées, mais les demandeurs pourraient ne pas pouvoir participer à la procédure dès l'audience de confirmation des charges. Si vous avez des questions concernant le calendrier, veuillez prendre contact avec la VPRS.

Veuillez noter que le formulaire de demande de participation et de réparation N'A PAS POUR OBJET de fournir des éléments de preuve. Le recueil des preuves n'est pas de la compétence de la Section de la participation des victimes et des réparations ; cela relève du mandat du Bureau du Procureur de la CPI. Toute information pertinente susceptible de constituer un élément de preuve se rapportant à un crime relevant de la compétence de la CPI peut être envoyée à tout moment au Bureau du Procureur à l'adresse suivante : otp.informationdesk@icc-cpi.int

Les victimes jouent un rôle important dans le cadre des procédures de la CPI. L'article 68‑3 du Statut de Rome leur reconnaît le droit d'exposer leurs vues et préoccupations directement aux juges de la Cour dans le cadre des procédures judiciaires. Cette possibilité leur est offerte dès la procédure préliminaire, lorsque le Procureur demande la confirmation des charges aux fins de la tenue d'un procès contre une ou plusieurs personnes visées par un mandat d'arrêt ou une citation à comparaître (voir l'article 61 du Statut). Les victimes peuvent exercer ce droit de participation à toutes les phases de la procédure, y compris en appel. Leur droit de présenter des observations à la Cour sur certains sujets particuliers peut même s'exercer avant le stade préliminaire (par exemple, sur une question relative à la compétence de la CPI ou lorsque le Procureur décide de ne pas ouvrir d'enquête suite aux communications des victimes avec la CPI liées à une situation).

Notamment, les victimes peuvent aussi demander des réparations, si la procédure judiciaire aboutit à une déclaration de culpabilité.

Pour plus d'informations à caractère général sur le rôle que peuvent jouer les victimes dans le cadre des procédures, sur la façon dont elles peuvent demander à participer à une procédure une fois celle‑ci entamée et/ou demander réparation, et sur tous autres aspects connexes, vous trouverez ici un livret d'information sur les victimes devant la CPI.

Participation

Les victimes peuvent déposer une demande de participation dans la procédure devant la CPI en utilisant un formulaire de participation standard. Il existe des formulaires spécifiques pour, respectivement, les personnes physiques et pour les organisations. Le Greffe a également développé un manuel afin d'assister les personnes et/ou organisations à remplir le formulaire de participation. Si vous êtes une victime ou que vous agissez au nom de victime(s) et que vous souhaitez remplir un formulaire de participation dans la procédure devant la CPI, merci de contacter la Section de la Participation des Victimes et des Réparations (SPVR) de la CPI à l'adresse indiquée ci-dessous. La SPVR vous fera parvenir les informations, formulaire(s) et autre documentation pertinente, et vous fournira toute autre assistance dont vous auriez besoin.

Pour la première fois dans l’histoire de la justice pénale internationale, les victimes ont la possibilité d’exposer leurs vues et leurs préoccupations lors de la procédure, en se faisant représenter par un avocat dans la salle d'audience. Une victime ou un groupe de victimes qui n’a pas les moyens de rémunérer un représentant légal peut bénéficier de l’aide financière du Greffe.

First victim to appear before the ICC without protection measures © Frank Schinski Première victime comparaissant devant la CPI sans mesures de protection © Frank Schinski

Les victimes n’ont pas besoin de se rendre au siège de la Cour et leur avocat veille à ce que leurs vues et préoccupations soient entendues à tous les stades de la procédure sur les questions qui concernent leurs intérêts personnels.

Cette participation est volontaire et les victimes remplissent par écrit un formulaire de demande qui est ensuite examiné par la Cour. À partir de ce moment, la Cour protège les identités des victimes dans la procédure en leur attribuant un pseudonyme (par exemple : a/0001/18) et par conséquent, leurs noms n'apparaissent pas dans la sphère publique.

Le moment et les modalités de la participation des victimes sont fixés par les juges en fonction du stade de la procédure. Les avocats des victimes peuvent recevoir notification des écritures déposées dans l’affaire dans laquelle ils interviennent, assister à des audiences et présenter des conclusions orales, déposer des écritures ou être autorisés à interroger des témoins.

L'ensemble des droits élaborés par la Cour permet aux victimes, par l'intermédiaire de leurs avocats, d'exprimer une opinion indépendamment de l'Accusation ou de la Défense. Il convient de relever que les différentes Chambres de la Cour ont reconnu que la participation des victimes les aidait à établir la vérité.

 

Au sein de la Cour, le Bureau du conseil public pour les victimes assure la représentation légale des victimes tout au long des procédures et fournit des services d’appui et d’assistance aux avocats externes désignés par les victimes. Il s’agit d’un organe indépendant qui ne relève du Greffe que sur le plan administratif. Cette indépendance lui est indispensable pour accomplir sa mission, consistant à aider les représentants légaux et à représenter les victimes. Elle lui permet de travailler sans aucune pression extérieure et garantit le respect du principe de la confidentialité attachée aux relations entre les victimes et leurs avocats. Le Bureau du conseil public pour les victimes joue également un rôle important en renforçant les droits des victimes dans les procédures, en plaidant leur cause à différents niveaux et en participant à des réunions spécialisées avec des représentants d’organes subsidiaires de l’Assemblée des États parties et d’ONG. Pour de plus amples informations, veuillez écrire à l’adresse électronique suivante : OPCV@icc-cpi.int

Pour savoir quel formulaire utiliser dans le cadre d'une procédure donnée, veuillez contacter la Section de la participation des victimes et des réparations de la CPI.

Section de la participation des victimes et des réparations
Cour pénale internationale

Po Box 19519
2500 CM, The Hague
The Netherlands

Courriel : VPRS.information@icc-cpi.int

Numéro de téléphone : +31(0)70 515 95 55

En savoir plus sur la représentation des victimes devant la CPI en tant qu'avocat et obtenir plus d'informations pour les juristes et conseils.

Les réparations en faveur des victimes

Indépendamment de leur participation aux procédures de la Cour, les victimes peuvent demander réparation du préjudice qu'elles ont subi.

À l’issue du procès, en cas de déclaration de culpabilité, la Chambre de première instance peut ordonner à la personne reconnue coupable de verser des réparations aux victimes des crimes pour lesquels sa culpabilité a été établie. La Cour peut ordonner que ces réparations soient versées par l’intermédiaire du Fonds au profit des victimes.

La Cour peut accorder une réparation individuelle et/ou collective en fonction de ce qui, selon elle, convient le mieux aux victimes dans l'affaire considérée.

Les réparations collectives et/ou individuelles peuvent prendre la forme d'une compensation monétaire, d'une restitution de biens, de mesures de réhabilitation, d'un appui médical, de centres fournissant des services aux victimes, ou de mesures symboliques telles que des excuses ou des commémorations.

À ce stade de la procédure, les victimes sont également représentées par un avocat qui sera en mesure de présenter des informations pertinentes à la Chambre au nom de ses clients.

Découvrir comment demander des réparations en qualité de victime ou aider quelqu'un à demander des réparations : VPRS.information@icc-cpi.int.

L’assistance aux victimes

Indépendamment des réparations, qui ne peuvent être versées qu'en cas de condamnation d'une personne mise en cause, le Statut de Rome permet d'offrir une assistance aux victimes au moyen du Fonds au profit des victimes, conformément à une décision rendue par une Chambre préliminaire de la Cour.

Contacter le Bureau du Procureur

Toute personne peut envoyer des informations au Bureau du Procureur concernant tout crime présumé relevant de la compétence de la Cour. Les personnes disposant de telles informations peuvent à tout moment communiquer au Bureau du Procureur toute information pertinente aux fins d'une éventuelle enquête ou poursuite, à l'adresse suivante: otp.informationdesk@icc-cpi.int.

 

Association du Barreau près la Cour pénale internationale

L'Association du Barreau près la Cour pénale internationale (ABCPI) est une association indépendante et professionnelle représentant les intérêts des Conseils et de leur personnel d'appui qui représentent des victimes, des accusés et d'autres acteurs (tels que les témoins) devant la CPI. L'ABCPI s'exprime collectivement au nom de ses membres, met à leur disposition un ensemble de services et constitue un forum de discussion pour toutes les questions relatives à la Cour. L'action de l'ABCPI est principalement financée par les contributions de ses membres. Un Président élu (actuellement Chief Charle Taku) et un Conseil Exécutif sont en charge des opérations,  avec huit Comités permanents qui sont responsables de questions et d'activités spécifiques.